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8年半の体験談を告白しいます。もとカーディーラーセールスマンの体験談ブログ(21)私が乗ったカーレビュー・スターレット編

2016/10/29

こんにちは。カーブロガーのcocoro.haradaです。今回はスターレット編になります。生まれて初めて買ったマイカーがスターレットのEP71でした。この車は他に先駆けてFF(フロントエンジン・リアドライブ)化されておりました。マイカーとして保有していたのはEP71、EP82のふたつでしたけど、車検用の代車としてKP61とEP91は運転経験があります。EP71の売りはなんといっても軽四並みの値段で普通車の居住性をもっていたことでした。30年前の話ですからまだ軽四では居住性に難があるという層には一定の支持を得ていました。エアコン・パワーステアリング(自動車において、運転者の操舵を補助する機構。運転者は自動車を軽い力で操舵でき、運転者の負担を大きく軽減する効果があります。略称パワステ)特別装備というのも、当時の大衆車では破格の条件でした。この時代もともとのモデルではオプションであったものをくっつけて特別車として出すことはよくありました。今だと当たり前についているエアコン・パワステですが、昭和末期は結構斬新だったのです。

ちなみに代車として使用していたKP61ですが、パワステがついておらずハンドルを切るのにも結構な腕力が必要でした。おかげで随分鍛えられましたけど、同時に自分の車に乗ったときにパワステのありがたみをしみじみ実感したものでした。このKP61は、競技用のベース車には廉価グレードであったDXやDX-A、スタンダードが使用されていました。安価な上、余計な装備がなく、軽量であり、改造に向いていたと言われています。また後輪駆動車のわりに中古車価格の値下がりが早く、アフターパーツが豊富に存在したことから、1980年代から1990年代にかけて競技用として普及し、サーキットレースやラリーで盛んに使用されました。

チューニングカー愛好者にも普及し、峠族や環状族に人気があったため、一時期は街中でやたらKP61の改造車を見たものでした。彼らの間ではエンジンの排気量アップや、1600ccの4A-GE型に換装する改造が流行していました。かつては「スターレットグランドカップ」が存在した他、少数ながら全日本ツーリングカー選手権に参戦した実績があるためでもあったかと思います。また、1981年(昭和56年)にはTeam ACPによりパリ=ダカールラリーに参戦、時間外ながらも完走を果たしていて、当時のカタログには砂漠を片輪走行するシーンがありました。その後もモータースポーツでのTRD(Toyota Racing Development)のサポートなどが奏功し、人気車となっていきました。

EP71の次はEP82に乗ったのですが、これは非常に短命に終わりました。納車後すぐに大きな事故を二回やらかして入院、またお客さんの代車として貸し出すことが多くなってしまい、自分であまりハンドルを握れなかった悔いがあります。気に入って買った初めての車だったので余計残念でしたね。

EP92のころにはスターレットを卒業し、スプリンターに浮気をしていた時期でもありました。従って会社を辞めた後に代車として乗ることになったのですが、乗った印象は「ずいぶん豪華になっていたなあ」ということでした。このモデルは今も中古車市場で手に入りますが、エアバッグやABSを標準装備とし、当時のコンパクトカーにはあり得ないほどの安全への配慮も行われた初のモデルでもあります。特にシートベルトプリテンショナー(自動車の衝突時にシートベルトの帯(ウェビング)のたるみをとり除くことにより、乗員が前方に動き出す前に確実に座席に固定し、乗員の保護性能を向上する目的で装備されている機構)・フォースリミッター(衝突時などで、シートベルトに加わる荷重が増えて胸部を圧迫するのを防ぐため、一定以上の荷重がかかったときに、これを緩和する機構)は当時かなりのコストが掛かるため、高級セダン以外では装備が進んでいるとは言えませんでしたが、1997年にクラス初として標準装備されました。

とまあこのようにカローラ・スプリンターが一つ上の大衆車としたら、パブリカの上位モデルとして誕生したスターレットは当時軽をもたなかったトヨタの対軽四車種として、中心的存在だったわけです。また同時にレースでのイメージアップを上手に取り入れて販売されていた車でした。30年前の軽四よりは格上という位置で軽四に健闘しうる販売実績があったことも見逃せません。このスターレットの普及が軽四の豪華な仕様を生み出していった端緒のひとつだったかもしれないですね。

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